С момента обретения независимости в 1957 году Малайзия успешно диверсифицировала свою экономику от экономики, которая первоначально была основана на сельском хозяйстве и на сырьевых товарах, на экономику, которая в настоящее время является базой для мощного сектора производства и услуг, что позволило ей стать ведущим экспортером электрических приборов, электроники. части и комплектующие. Малайзия является одной из самых открытых экономик в мире, с 2010 года отношение торговли к ВВП в среднем составляет более 140 процентов. Открытость для торговли и инвестиций сыграла важную роль в создании рабочих мест и росте доходов, причем около 40 процентов рабочих мест в Малайзии связаны с экспортная деятельность. После азиатского финансового кризиса 1997–1998 годов экономика Малайзии шла по восходящей траектории, увеличившись в среднем на 5,4 процента с 2010 года.

Менее 1 процента домохозяйств в Малайзии живут в условиях крайней нищеты, и внимание правительства сместилось в сторону решения проблемы благосостояния самых бедных 40 процентов населения («40 нижних»). Эта группа с низким доходом остается особенно уязвимой для экономических потрясений, а также для увеличения стоимости жизни и растущих финансовых обязательств. Неравенство доходов в Малайзии остается высоким по сравнению с другими странами Восточной Азии, но постепенно снижается. Например, с 2009 по 2014 год реальные средние доходы домохозяйств из нижних 40 росли на 11,9 процента в год по сравнению с 7,9 процента для всего населения Малайзии, таким образом сужая различия в доходах. После отмены субсидий на широкой основе правительство постепенно перешло к более целенаправленным мерам по поддержке бедных и уязвимых слоев населения.

Краткосрочные экономические перспективы Малайзии остаются благоприятными, что отражает хорошо диверсифицированную и открытую экономику, которая успешно выдержала воздействие внешних потрясений. Этому способствует сильное макроэкономическое управление с низкой и стабильной инфляцией и ускоренной бюджетной консолидацией. Финансовая система остается хорошо функционирующей и регулируемой, имея хорошо капитализированную банковскую систему и глубокие рынки капитала. Ожидается, что внутренний спрос будет и впредь поддерживать экономический рост, поддерживаемый продолжающимся ростом доходов и стабильным рынком труда, в то время как улучшение внешней среды будет позитивно влиять на спрос на торгуемые товары и услуги Малайзии.

Несмотря на значительный рост производительности в Малайзии за последние 25 лет, он был ниже, чем в нескольких глобальных и региональных компараторах. В среднесрочной и долгосрочной перспективе необходимость ускорения роста производительности стала более насущной, поскольку традиционные механизмы роста замедлились. Кроме того, по-прежнему будет необходимо усиливать роль накопления факторов, таких как участие женской рабочей силы, а также создавать больше конкуренции в экономике, чтобы дополнить рост производительности. Ожидается, что накопление факторов замедлится, и ускорение роста производительности является ключевым путем для Малайзии по достижению конвергенции с экономикой с высоким уровнем дохода.